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微软来了!将发布全新3D打印文件格式

早在2013年年中,微软就在自己的Windows8.1操作系统中增加了对于3D打印的支持(《微软公布win8.1支持3D打印的技术细节》)。从那时开始天工社就注意到,微软公司正在一步步地迈入3D打印领域,包括其去年推出的3D打印应用软件3D Builder、具有3D成像功能的全息眼镜HoloLens等。

而如今,微软公司试图向3D打印行业施加更大的影响力。据天工社了解,下周四,即4月30日,在微软的Build开发者大会期间,将举办一个名为“开发基于Windows10的3D打印应用程序和服务(Developing 3D Printing Applications and Services in Windows 10)”的专场会议,届时微软将发布一种专门用于3D打印的全新文件格式。

早在2013年年中,微软就在自己的Windows8.1操作系统中增加了对于3D打印的支持(《微软公布win8.1支持3D打印的技术细节》)。从那时开始天工社就注意到,微软公司正在一步步地迈入3D打印领域,包括其去年推出的3D打印应用软件3D Builder、具有3D成像功能的全息眼镜HoloLens等。

而如今,微软公司试图向3D打印行业施加更大的影响力。据天工社了解,下周四,即4月30日,在微软的Build开发者大会期间,将举办一个名为“开发基于Windows10的3D打印应用程序和服务(Developing 3D Printing Applications and Services in Windows 10)”的专场会议,届时微软将发布一种专门用于3D打印的全新文件格式。

全新的文件格式意味着什么?数据文格式是3D打印所有软件、硬件运行的基石,从某种意义上说,它也是一种行业标准。而一种新的文件格式的推出,则意味3D打印所有的软硬件都要相应地改变!(当然是该文件格式在被市场广泛接受的情况下。)看来,微软这头软件怪兽已经向3D打印行业露出了牙齿。

微软公司宣称这么做的原因是,他们发现,当前的3D打印文件格式已经过时了。“为了使人们最大限度地提高生产力,并解锁这项技术的全部功能,(推出)一种新的文件格式是必要的。”微软公司高级项目经理Gavin Gear说。“它应该是一种能够容纳更为丰富信息的文件格式,以适应CAD软件、3D打印硬件和软件,尤其是要满足当前3D打印的需要。文件格式必须支持整个3D打印过程的信息交换,从CAD软件到3D打印机;文件格式必须包含打印模型的完整定义,在某种程度上,它明确规定了该模型的处理方式;最后,文件格式必须是实用、简单易懂、易于实现。”

虽然微软公司展现出来的野心让人吃惊,但是不可否认,该公司这次确实抓住了痛点。据天工社所知,当前3D打印领域通用的.STL文件格式确实已经成为掣肘技术发展的枷锁。实际上,STL文件格式最早出现于1989年,STL其实是“Stereolithography(光固化)”的简写。而众所周知,光固化(SLA)技术目前只是众多3D打印技术中的一种。

一个.STL文件基本上是用众多的三角形来定义一个3D模型,因此文件中包含了所有这些三角形的法线与顶点的XYZ坐标的完整列表。如果这个文件中出现太多的三角形定义,那么这个文件就会过大,并被称为“坏”文件。但问题是,如今先进的CAD软件,轻而易举地就会生成这种“坏”文件。简单地说,就是今天的3D打印机和CAD软件的功能已经强大到超出了.STL文件格式所规定的范围。因此一种新的文件格式——该格式具有前瞻性并且能够兼容下一代更为复杂3D打印机的需要——就变得非常必要。

而微软的目的就是要创造出一种易于使用的文件格式,可以直接用于3D打印机(甚至不需要切片),最重要的是可以包含颜色、质地等更多的信息,而这正是STL所缺少的。

还记得上周的时候,天工社报道过惠普高管宣称已经和微软、欧特克结盟的消息吗?显然,这个入侵者联盟各有各的杀手锏,而且互相配合:惠普的高速MJF 3D打印机、欧特克的Spark平台、然后是微软的这个新的3D打印文件格式。这是要在3D打印领域改朝换代的节奏啊!

有人会说,STL文件已经统治整个行业20多年,要颠覆它恐怕没有那么容易。但是天工社觉得,这个不容易要看分谁,对微软公司来说,要颠覆一个市场容量只有四十多亿美元的行业,恐怕不是容不容易的问题,而是愿不愿意的问题。要知道微软公司光一个季度的净利润就超过了40亿美元。请密切关注天工社的后续报道。(天工社)